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Mostrando entradas de marzo, 2015

Patrones de crecimiento durante la infancia y la adolescencia (período posnatal)

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La rápida tasa de crecimiento observada durante la vida fetal continúa en el período posnatal, pero disminuye significativamente durante la primera infancia y lo sigue haciendo hasta la pubertad, cuando se produce un "estirón" del crecimiento puberal.

La edad a la cual tiene lugar el "estirón" del crecimiento de la adolescencia varía considerablemente entre individuos. En niñas, se produce como promedio entre los 10,5 y 13 años de edad, y en niños entre los 12,5 y 15 años de edad.

En general, cuanto más precoz es el "estirón" del crecimiento, menor será la estatura final. Durante este período se observa una variación considerable tanto de la estatura como del desarrollo entre individuos de la misma edad cronológica.

La mayor parte de medidas corporales siguen aproximadamente las curvas de crecimiento descritas para la estatura que se presentan en la imagene siguiente:



Patrones de crecimiento durante la infancia y adolescencia
El esqueleto y los mús…

Patrones de crecimiento durante la vida fetal (prenatal)

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Patrones de crecimiento durante la etapa prenatal El período de crecimiento prenatal es de gran importancia para el futuro bienestar del individuo. El desarrollo de técnicas ecográficas sensibles permite monitorizar el tamaño fetal durante todo el embarazo. En general, para evaluar el tamaño cada vez mayor del feto se llevan a cabo mediciones de la circunferencia abdominal, la longitud del fémur y el diámetro biparietal (la distancia de un lado al otro de la cabeza, concretamente de un oído a otro).

La tasa de aumento de la talla del cuerpo es máxima en torno a las 16-20 semanas de embarazo. Antes de esta fecha, especialmente durante el llamado período embrionario (las primeras 10 semanas de embarazo), la velocidad de crecimiento es más lenta, pero la diferenciación de las partes corporales, como la cabeza, los brazos y las piernas, y la diferenciación de las células en tejidos especializados, como los músculos y nervios, ganan importancia.

Cada región se modela en su forma definit…

Transporte a través de la membrana plasmática

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El objetivo de este artículo es describir los mecanismos de transporte de sustancias a través de la membrana plasmática. El transporte de sustancias a través de la membrana plasmática es vital para la célula. Ciertas sustancias deben moverse hacia su interior para participar el reacciones metabólicas. Otras que se producen dentro de la célula para su exportación o como productos metabólicos deben ser transportados fuera de ella.

Las sustancias suelen desplazarse a través de la membrana celular mediante procesos que pueden clasificarse como activos o pasivos, según requieran o no energía celular. En los procesos pasivos una sustancia se mueve siguiendo su gradiente de concentración o su gradiente eléctrico y atraviesa la membrana utilizando solo su propia energía cinética.

La célula no transporta energía. En los procesos activos, la energía celular se utiliza para impulsar a la sustancia "cuesta arriba", es decir, en contra de su gradiente de concentración o de su gradient…

Adenosín trifosfato (ATP)

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Adenosín trifosfato (ATP): características y funciones. El adenosín trifosfato o ATP es la "moneda de cambio" de energía de los organismos vivos. El ATP transfiere la energía liberada en las reacciones catabólicas exergónicas a las actividades que requieren energía (reacciones endergónicas). Dentro de estas actividades celulares se encuentran la contracción muscular, el movimiento de cromosomas durante la división celular, el movimiento de estructuras intracelulares, el transporte de sustancias a través de las membranas y la síntesis de moléculas más grandes a partir de otras más pequeñas.

Como su nombre lo indica, el ATP está formado por tres grupos fosfato unidos a la adenosina, compuesta por adenina y el azúcar de cinco carbonos ribosa. El adenosín trifosfato o ATP es la "moneda de cambio" de energía de los organismos vivos. El ATP transfiere la energía liberada en las reacciones catabólicas exergónicas a las actividades que requieren energía (reacciones ender…

Ácidos nucleicos: ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN)

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Ácidos nucleicos: ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN). Los ácidos nucleicos, así denominados porque se descubrieron por primera vez en el núcleo de las células, son grandes moléculas orgánicas que contienen carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y fósforo. Existen dos tipos de ácidos nucleicos. El ácido desoxirribonucleico (ADN) forma el material genético dentro de cada célula. En el hombre, cada gen es un segmento de una molécula de ADN. Nuestros genes determinan los rasgos hereditarios y, al controlar la síntesis proteica, regulan la mayor parte de las actividades que tiene lugar en las células durante toda nuestra vida. Cuando una célula se divide, su información hereditaria pasa a la siguiente generación de células.
ADN y ARN
El ácido ribonucleico (ARN, el otro tipo de ácido nucleico, lleva instrucciones de los genes para la síntesis de las proteínas de cada célula a partir de los aminoácidos.

Un ácido nucleico está compuesto por monómeros que se repiten,…

Las proteínas: niveles de organización, enzimas

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Características de las Proteínas, niveles de organización de las proteínas y las enzimas. Las proteínas se sintetizan en forma gradual, de a un aminoácido por vez. El enlace covalente de cada par de aminoácidos es un enlace peptídico. Siempre se forma entre el carbono del grupo carboxio (-COOH) de un aminoácido y el nitrógeno del grupo amino (-NH2) de otro. Cuando se forma el enlace peptídico, se pierde una molécula de agua y convierte a ésta en una reacción de deshidratación. Cuando se rompe un enla peptídico, como ocurre durante la digestión de las proteínas de la dieta, se produce una reacción de hidrólisis.

Cuando se combinan dos aminoácidos, se forma un dipéptido. Si se agrega otro aminoácido al dipéptido se obtiene un tripéptido. Si se siguen agregando aminoácidos se formará un péptido (4 a 9 aminoácidos) o un polipéptido (10, 2 mil o más aminoácidos). Las proteínas pequeñas pueden estar constituidas por una única cadena polipeptídica de solo 50 aminoácidos. Las proteínas más g…

Lípidos (triglicéridos, esteroides, fosfolípidos)

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Lípidos (triglicéridos, esteroides, fosfolípidos). Los lípidos representan entre el 8 y el 25% de la masa corporal magra de un adulto. Al igual que los hidratos de carbono, contienen carbono, hidrógeno y oxígeno. Pero a diferencia de éstos, en los lípidos no hay una relación 2:1 entre el hidrógeno y el oxígeno. La proporción de átomos de oxígeno electronegativos en los lípidos suele ser menor que la de los hidratos de carbono, por lo cual se forman menos enlaces covalentes polares. Es por ello que la mayoría de lípidos son insolubles en solventes polares como el agua, es decir son hidrófobos.

Por esta causa, solo los lípidos más pequeños (algunos ácidos grasos) pueden disolverse en el plasma sanguíneo acuoso. Para aumentar su solubilidad en el plasma, otras moléculas lipídicas se unen a moléculas proteicas hidrófilas. Los complejos de lípidos y proteínas se conocen como lipoproteínas. Las lipoproteínas son solubles porque las proteínas se encuentran por fuera de la molécula y los lí…

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