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Mostrando entradas de febrero, 2015

Hidratos de carbono (carbohidratos o glúcidos): composición química

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Composición química de los hidratos de carbono. Los hidratos de carbono o carbohidratos abarcan a los azúcares, entre ellos el glucógeno (cadenas ramificadas de glucosa), el almidón y la celulosa. Pese a ser un grupo grande y diverso de compuestos orgánicos y a cumplir múltiples funciones, representan solo el 2 a 3% de la masa corporal total. En los seres humanos y en los animales actúan principalmente como una fuente de energía en la formación del ATP (adenosín trifosfato) necesario para el desarrollo de las reacciones metabólicas.

Sólo unos pocos se utilizan en la elaboración de unidades estructurales. Un ejemplo es la desoxirribosa, azúcar presente en el ácido desoxirribonucleico (ADN), la molécula que lleva la información genética heredada.

Los elementos constitutivos de los hidratos de carbono son el carbono, hidrógeno y oxígeno. La relación entre el hidrógeno y oxígeno habitualmente es de 2:1, la misma que la del agua. Dejando a un lado alguna excepciones, los hidratos de car…

El carbono y sus grupos funcionales

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El carbono y sus grupos funcionales. El carbono tiene muchas propiedades que lo vuelven particularmente útil para los organismos vivos. Por un lado, puede formar enlaces con otro átomo de carbono o con miles de ellos para producir moléculas grandes de conformaciones variadas. Gracias a esta propiedad del carbono, el organismo puede sintetizar muchos compuestos orgánicos distintos, cada uno de los cuales tienen una función y una estructura particulares. Además, el gran tamaño de la mayoría de las moléculas que contienen carbono y el hecho de que no se disuelven con facilidad en agua las convierte en materiales útiles para la formación de las estructuras corporales.

Por lo general, los compuestos orgánicos se mantienen unidos por enlaces covalentes. El carbono tiene cuatro electrones en su nivel de energía más externo (de valencia). Se puede unir covalentemente con una gran variedad de átomos, por ejemplo, con otro átomos de carbono, para dar lugar a cadenas lineales ramificadas o cícl…

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