Linfa: fisiología - sistema linfático


Fisiología de la Linfa. La Linfa es el líquido pálido que baña los tejidos de un organismo, mantiene el equilibrio de líquidos y elimina las bacterias de los tejidos; Entra en el sistema sanguíneo a través de canales y conductos linfáticos. Entre los componentes de la linfa destacan los linfocitos y los macrófagos, las células primarias del sistema inmunológico con las que el cuerpo se defiende de la invasión por microorganismos extraños. La linfa es transportada de los tejidos al torrente sanguíneo venoso a través de los vasos linfáticos. En el camino, se filtra a través de los órganos linfáticos (bazo y timo) y los ganglios linfáticos.

La presión dentro de las paredes de los vasos linfáticos es menor que en los vasos sanguíneos. La linfa fluye más lentamente que la sangre. Las paredes celulares de los vasos linfáticos son más permeables que las de las paredes capilares de los vasos sanguíneos.

Por lo tanto, las proteínas que pueden haber sido entregadas a los tejidos por el torrente sanguíneo, pero que son demasiado grandes para volver a entrar en los capilares, junto con los productos de desecho y grandes proteínas sintetizadas en las células locales del tejido, entran en los vasos linfáticos para el retorno al torrente sanguíneo.

Los vasos linfáticos de los vertebrados generalmente se vacían en el torrente sanguíneo cerca del lugar en el que las venas cardinales entran en el corazón. En los mamíferos, la linfa entra en el torrente sanguíneo en la vena subclavia, a través del conducto torácico.

Desde sus conductos terminales hasta sus fuentes entre las células de los tejidos, los vasos linfáticos se dividen y se subdividen repetidamente, haciéndose más estrechos en cada división. Un sistema de válvulas en los vasos más grandes mantiene la linfa fluyendo en una dirección.



En los mamíferos, la linfa es conducida a través de los vasos linfáticos principalmente por el efecto de masaje de la actividad de los músculos que rodean a los vasos. Los animales inferiores a los mamíferos tienen inflamaciones musculares llamadas corazones linfáticos a intervalos de los vasos linfáticos para bombear la linfa a través de ellos.

Todos los animales multicelulares distinguen entre sus propias células y microorganismos extraños e intentan neutralizar o ingerir estos últimos. Los macrófagos (literalmente, "grandes comedores") son células móviles que rodean e ingeren materia extraña.

Todos los animales por encima del nivel de los peces óseos tienen concentraciones de tejido linfoide, que consiste en macrófagos y linfocitos (glóbulos blancos que reaccionan para neutralizar químicamente los microorganismos extraños).

El bazo, el timo y los ganglios linfáticos de los mamíferos consisten en tejido linfoide; Otras concentraciones de la misma se encuentran en todo el cuerpo en lugares (como la pared del intestino, o las amígdalas y adenoides de los seres humanos), donde los microorganismos extranjeros podrían tener la entrada más fácil.

Las bacterias y otras partículas que entran en los tejidos corporales son absorbidas por la linfa y llevadas a los ganglios linfáticos, donde las bandas de tejido linfático que atraviesan los senos linfáticos impiden su paso. Los linfocitos proliferan en respuesta al invasor extranjero, algunas células permanecen en el nodo o nódulo (ganglio) y otras migran a otros nodos en otras partes del cuerpo.

Algunas de estas células producen anticuerpos contra las bacterias invasoras, mientras que otras toman parte en un ataque directo al material extraño, rodeándolo y engulliéndolo.

Aunque la función primaria del sistema linfático es devolver las proteínas y los fluidos a la sangre, esta función inmune explica la tendencia de muchas infecciones y otros procesos de la enfermedad a causar hinchazón de los ganglios linfáticos.

Las bacterias, las partículas alergénicas y las células cancerosas de otras partes del cuerpo que se han recogido en los nódulos estimulan la proliferación de los linfocitos, aumentando así enormemente el nodo. La interferencia con el flujo linfático puede causar una acumulación de líquido en los tejidos que son drenados por el vaso bloqueado, produciendo hinchazón de tejido conocida como linfedema.

Otras afecciones más graves que afectan el sistema linfático incluyen diversas formas de malignidad, ya sea linfocítica o linfoma, dependiendo de la naturaleza de la proliferación linfática.

Los aumentos dramáticos en los linfocitos circulantes caracterizan la leucemia linfocítica aguda, una enfermedad altamente mortal que ocurre con mayor frecuencia en niños; Los aumentos menos rápidos de las células linfáticas circulantes se producen en la leucemia linfocítica crónica, que es más común en los mayores de 45 años.

En ambas condiciones, la acumulación de linfocitos en el torrente sanguíneo se acompaña de anemia. El aumento grueso de los ganglios linfáticos a través de la proliferación maligna de las células linfáticas caracteriza la enfermedad de Hodgkin y otras formas de linfoma.

La ampliación del ganglio linfático puede ocurrir en la sífilis, la mononucleosis infecciosa, la amiloidosis y la tuberculosis, al igual que la hinchazón de los ganglios linfáticos locales en otros procesos infecciosos.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

William D. Mc Ardle, Frank I. Katch, Vitor L. Katch. Exercise Physiology 7th edition.

https://www.britannica.com

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Oleh

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