Concepto de reflejo y arco reflejo. Tipos de reflejo


El concepto de reflejo está relacionado con la capacidad de la neurona de responder a los estímulos, los cuales pueden ser clasificados, según su naturaleza energética y según su sentido biológico.

De acuerdo con el criterio de naturaleza energética, los estímulos pueden catalogarse como luminosos, sonoros, de presión, de temperatura, de gusto, olfativos, etc. Con relación al sentido biológico, los estímulos se clasifican en adecuados y en no adecuados.



Cuando se relaciona el término reflejo con el de organismo se puede entrar a definir el concepto de reflejo de una manera más integral: "La capacidad del organismo de responder a los distintos estímulos, con la obligada particiáción del sistema nervioso".

Los impulsos nerviosos correrán unas vías concretas, que van desde el sitio en donde acciona por primera vez el estímulo (receptor sensitivo), hasta el sitio en donde se encuentra el órgano efector, encargado de llevar a cabo la acción. Lo anterior supone la mediación de un centro, que integra la entrada y la salida de la información. A la estructura anatómica del reflejo, es decir a las vías que recorre el impulso nervioso se le denomina arco reflejo.

Como se observa en la siguiente imagen, el arco reflejo está constituido por un receptor, una vía sensitiva (aferente o centrípeta), un centro integrador (médula espinal, cerebro), una vía motora (eferente o centrífuga) y un órgano efector.



El papel del receptor es transformar la energía de un determinado estímulo (luminoso, sonoro, de presión, de temperatura, etc.) en energía nerviosa, es decir, en impulsos nerviosos. Una vez realizada esta transformación, el impulso nervioso viajará por la vía sensitiva llevando información desde la periferia al centro integrador. En dicho centro, la información se procesa, se analiza y se sintetiza, obteniéndose una información depurada que seguirá su curso hacia el órgano que se pretende regular, controlar.



Es claro advertir que esta información codificada también se presenta en forma de impulsos nerviosos. Desde el centro integrador, la información nerviosa se dirigirá hacia la periferia por las vías motoras. En la periferia se encontrará el órgano que deberá ajustar su funcionamiento dependiendo del tipo de información que le está suministrando el centro integrador.

Volviendo a la clasificación de los estímulos en adecuados y no adecuados, es necesario tener en cuenta el alto grado de especificidad de los receptores o sensores, responsables de la conversión de cualquier tipo de energía proveniente del medio externo en energía nerviosa.



Por ejemplo, el aparato receptor del sentido de la vista se encuentra en la retina y está conformado por los conos y los bastones. Estos sensores transforman la energía de las ondas luminosas en energía nerviosa. Por otro lado, las ondas sonoras no estimularán a los sensores de la visión, así como las ondas de luz no son el estímulo adecuado para que el sentido del oído genere información auditiva.

Otros ejemplo: el estímulo adecuado par el sentido del gusto, cuyo aparato sensorial son las papilas gustativas, es la composición química de los alimentos. Para el sentido del olfato, el estímulo adecuado será la composición gaseosa del aire que respiramos. En la piel tenemos unos sensores que responden a la temperatura del ambiente, constituyéndose ésta, en el estímulo adecuado de este tipo de receptor.

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