Concepto de metabolismo


El metabolismo es el proceso que más refleja el sentido de interrelación entre los diferentes componentes de nuestro organismo y su capacidad para adaptarse a las condiciones cambiantes del medio externo. Si la fisiología es el estudio de la propia vida, el metabolismo es la máxima y más clara expresión de la vida.

El crecimiento y el desarrollo, las funciones sensoriales y motoras, la reproducción, etc., son todas expresiones del acto de metabolizar. Incluso cuando enfermamos, es porque se presentan alteraciones en el metabolismo.



Al conjunto de reacciones físico-químicas que transcurren en el interior de nuestro organismo y que garantizan la supervivencia de éste y su capacidad de adaptación a condiciones cambiantes en el medio ambiente, le denominamos metabolismo, del griego cambio, intercambio.



Es necesario tener en cuenta, que en última instancia las que verdaderamente "metabolizan" son nuestras células: son ellas las que se nutren, las que respiran, las que sintetizan y consumen energía, las que producen productos de desecho, etc.

Todos los componentes del organismo, se constituyen en un medio para lograr un fin supremo: crear las condiciones óptimas para que todas y cada una de nuestras células, puedan llevar a cabo su función primordial: metabolizar. Desde este punto de vista, queda en entredicho expresiones personales tales como "yo respiro", "me nutro", "produzco productos de desecho", entre otras.

Si bien es cierto que todos los procesos metabólicos ocurren en el interior del organismo, es necesario distinguir las reacciones metabólicas que se presentan en el interior de nuestras células, de aquellas que transcurren en el interior de nuestro organismo pero por fuera de las células.

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